也許,我們必須學魔法,為了在這無理的鬥爭中活下去……

火車的汽笛聲驚斷了他的思緒。

於是,他定定神,和昭華一起登上火車。

不管怎樣,首先去波美爾城,去照片上友善地微笑著的帕麗斯小姐所在的地方!

屬於他們的未知險惡旅程緩緩地隨著列車的輪轉而展開,向著前方不可挽回地奔流起來。



預告:兩位少年順利地找尋到協助者的訊息了呢……但這樣就可以安心了嗎?魔法世界的無盡謎團會將他們包圍其中!戰火已經燎燒而至!

下章:祭禮之炎! 目的地波美爾城……手冊上解釋說,這是個以神廟而著名的觀光城市,也是一個共和國的首都。

在火車上,雪松一頁頁翻動能不斷通過點觸而添加註釋的魔法手冊,將信息告訴昭華。

「白世有五個大洲,分別是中洲、西洲、南洲、北洲和東洲,而我們在中洲的東南部……」

兩人要找的魔法師叫帕麗斯·希洛。希洛小姐其實只有十七歲,但手冊上介紹說,她是中洲帝國聯合軍的將領之一,擅長風系的魔法。

說到魔法,白世的魔法共分火、風、水、土、木、光、音、幻、暗與雷電十大系,魔法師們一般只能精於其中一系。此外,「睡眠」以及簡單的治癒術等小法術則通用。

咦?手冊上的解釋似乎不怎麼看好暗系,還強調協會不與暗系魔法師合作……看來「暗」很不受歡迎,大概學這系的壞人比較多吧……

而關於魔法的使用,魔法師們似乎要依靠「魂火」這一魔力的基本形態。魂火是存在於一切有靈魂的生物體內的力量,靈魂的具體形態。而這種青藍色的、冰冷的「火焰」,雪松他們在「止靜封界」中已見識過了。

在這裡,魔法師要做的是凝聚精力,使存在、散落在世界每一角落的魂火集聚並以十系的形式發揮力量。為了更好引導出魂火的力量,魔法師們用漫長時間總結出各種輔助集聚精力的「力的語言」,即魔法咒語。一般而言,念錯咒語中某些字詞會削弱魔力。

他注意到,低級的法術可以利用一種用聲音觸發魔力流動的法術「聲觸媒」發動。「聲觸媒」這一創造性的發明廣泛應用於生活,通過這種法術,擁有魔力的器具,如能噴出火的長劍等魔法武器應運而生。

魔法戰鬥,大概就是這樣利用咒語與魔法武器的對決吧。到這裡,雪松覺得大致了解白世的狀況了。

「到了。」昭華一直保持沉思的姿態聽他誦讀,這時才往外望了一眼,說道。

因為有魔獸在鐵路沿線的地區出沒,雪松他們所乘坐的列車中途停了好幾回。現在已是第二天的早上,他們終於到達目的地了。

「哇,漂亮耶!」雪松剛走出火車站便驚嘆起來。

如今正是一個新生的、珍珠色的清晨,曙色從薄雲間透出,將波美爾低地浸潤在一片微紅之中。

雪松他們正處於環繞波美爾城的山丘的半腰上。被他們所注視的城市正舒坦地平躺在晨光之中。

織錦般的草毯一路鋪下斜坡,將全城千萬座華美的、因曙色浸潤而呈現淡粉紅色的神廟連成一體。

四面環山的波美爾城呈標準圓形。城中央是高崗,上有童話城堡般的皇宮——現在的皇宮,已是共和國的行政總部了。俯瞰之下,城市的八條主道以皇城為圓心放射狀往外延伸出去,氣勢不凡。

「請問一下,」一把聲音打斷了兩人的嘆賞,「你們是聖達菲魔法協會緊急送來的委託人吧?」

向他們詢問的是一位比他們略高的健壯少年,有著凌亂的、獅鬃般狂野的深棕紅色頭髮。少年用認真的神情注視著他們,等待他們回答。

雖然只是被注視,但雪松仍覺得自己被狠狠地瞪著,便慌忙點頭:「沒錯,我叫周雪松……」

「你這傢伙怕什麼啊,我又不是怪叔叔……」少年爽朗地笑著,用力拍拍雪松的肩膀。

「你是……」雪松回過神來,馬上翻開手冊,在帕麗斯小姐的簡介旁找到眼前少年的資料,「擅長土系法術的韓峰,是吧?」

「啊,是的。我叫韓峰,是帕麗斯大姐的同伴!」韓峰自豪地點頭,「因為大姐要開會,所以由我們來接你們。周雪松和張昭華對吧?這邊這位是秦月明,這位是江雪鶴,而這位是何其慧。」

首先被介紹的黑髮少年露出沉穩溫和的微笑:「初次見面,我是秦月明。」

「你們好,我叫江雪鶴。」梳著整齊單馬尾的可愛少女露出羞怯、溫柔的微笑,自我介紹道。

「我就是何其慧,名字的意義就是『何其地聰慧』!」看上去不超過十一歲的小女孩臉上洋溢著喜悅與勃勃生機,眨著大得驚人的眼睛充滿活力地說。

「你們好……」雪松一邊對照著手冊一邊向他們打招呼,這三位年輕魔法師分別擅長火系、水系和光系法術。

「來,進城吧,會議應該快結束了,帕麗斯大姐在等你們哪!」韓峰熱情又粗魯地拍拍雪松他們的肩膀,說道。



「第一次來波美爾?」見兩人一路上不斷感嘆,韓峰問道。

「好厲害……」雪松只是不斷重複這句話。

波美爾的街道兩旁列著神祇的雕塑,道中央是寬闊的聖水道。水道上的多層噴水池,則彷彿在拋灑眾神的福澤,不斷將珠玉般的水花噴洒向四方,灑向空中白鳥、道旁嬌花……

「確實很美啦,但一想到眾神已經滅亡的事實,這一切都變得有點凄涼啊……廟院都市也只能靠旅遊業維持繁榮了。」月明感慨地說道。

「誒?」雪松不解,「滅亡?」

這反而讓月明他們相當困惑。

「是啊,千年前的第一次降魔戰爭就是以神界覆滅為結束的……」小慧好奇地望著他們,「你們是哪裡人?」

「事實上……我說我們是穿越過來的,你們信嗎?」雪松老實回答。

「……和我們的祖先一樣嗎,原世中國?」接受他們的說法似乎不是那麼艱難,韓峰撓撓頭。

「誒,居然是同胞?」雪松驚喜地握住他的手。

「真是奇遇啊……不過這不是什麼好事,一般來說跨越界限是因為世界律失衡……果然和魔族的活躍有關吧?」韓峰的神情略顯憂慮,又轉而問雪松,「說起來,協會說你們是妖王都的客人?」

「呃……是的吧……」雪松回過神來,點了點頭。

「既然如此,那我們就必須竭誠保護你們,直到妖王都派使者來接你們!」小慧嚴肅地承諾,「雖說聯合軍現在也一團糟,不過到時肯定會和妖王都結盟的,你們也是貴客。」

「……嗯,」覺得複雜,雪松含糊地點頭,「謝謝。」

「你們好像對白世一無所知……情況複雜難以說清,不過你們要小心『匡正團』和『復仇者』就是了。」月明也不多作說明,「你們慢慢會懂的。」

「他們的勢力很大嗎?」昭華問他。

「可以這麼說吧,匡正團都是妖怪就不用多說了,『復仇者』的話,他們有魔獸軍團,似乎和魔族也有不少牽連,說實話一般軍隊沒法和他們抗衡。」月明說著說著就緊鎖了眉頭。

「不過聯合軍和魔法師協會緊密聯繫,魔法方面的實力也相當強勁,」看出了兩人的憂慮,雪鶴補充道,「對聯合軍來說,構成威脅的主要是『復仇者』的高層,『前魔鬼十強者』和『后魔鬼十強者』,即『前鬼』、『后鬼』二十個魔法師,這麼一想也沒那麼可怕吧?」

「這麼說也還好……」雪松放下心來。

「啊,大姐!」小慧突然高興地招手,「在這裡!你開完會了?」

雪松和昭華抬頭望去,小慧招呼的女子正儀態莊重地向他們走來。

「大姐,這就是委託人周雪松、張昭華。」韓峰介紹道。

「你們好,我就是帕麗斯·希洛。」帕麗斯露出莊重的微笑,字字清晰地說道。

「給你們帶來麻煩了,不好意思!」雪松慌忙謹肅地敬了個禮。

「該道歉的是我們,我們在這裡執行守衛任務,真的沒法好好照顧你們,我先表示歉意,」帕麗斯也不客套,簡要地表明了現狀,「實在很抱歉,不過只能讓你們跟著我們巡邏了。」

「……沒事,打擾了。」感到給對方造成了不便,雪松連連點頭。

帕麗斯·希洛是位褐發藍眸的美人,身材挺拔、姿態優雅,然而神態動作中透露出果斷堅定,使人不由得心生信任與敬重。但也因為她的嚴肅認真,氣氛迅速變得緊張起來,雪松只能靜靜跟在她的後面四處觀察。

「今天是波美爾祭典,所有器物都可以打折!」韓峰試圖活躍氣氛,「今天還會有祭禮,我們魔法師們可以巡遊表演簡單的魔法,場面會很壯觀的!」

「今天新換上的、籠罩全城的光系防禦屏障也會弄成淡金色,夜晚看會很漂亮哦!」雪鶴期待地說。

「雖然很掃興,但我們不能放鬆,」帕麗斯卻神情冷峻,「這是中洲殘存的為數不多的祈神祭典,魔族有可能搞破壞。」

「不是說神族已經……」雪松疑惑。

「雖說神族是不存在了,不過人們還能使用殘留的神之力量。」帕麗斯簡要回應,「而且這裡最近也常有騷亂,就是因為這樣,我們才被派來的。」

「大姐也別太緊張啦,這裡還有很強的神聖力量,一般的魔物是不敢騷擾的!」小慧樂觀地說,「說起來,順便和雪松你們解釋一下白世的魔法吧?」

她指向琳琅滿目的魔法商品:「怕你們覺得複雜,簡單來說魔法分精靈魔法、白魔法和黑魔法。火、水、風、土、木、音、雷電魔法屬精靈魔法,會把魂火之力具現為物理的力量並利用它來攻擊。但既然是物理的力量,對方也就能使用物理防禦力來抵禦,因此在對付精神力強大的魔族時有點吃力;而屬於白魔法的光系魔法和屬於黑魔法的暗、幻系則主要攻擊對手的精神,因此對魔族更有效——但我們不提倡黑魔法就是了。」

「要注意,」看見雪松想去認真察看魔法商品,韓峰特別提醒,「你們不要隨便拆掉器物的魔力隔絕封套,一旦拆了封套、念了器物名稱,那器物上的『聲觸媒』會發動,那你的身體就會適應該法術,要學的魔法系就定了下來,你要努力好長時間才有可能修另一派系。」

雪松乖乖點頭,看著無數套著透明封套的魔法劍、魔法項鏈和其他魔法器物在秋日的燦爛陽光下閃耀著神秘的光芒。

——黃昏,波美爾宮

被薄雲貼滿的天空透出微紅的暖光,整個廟院都市都被薄紅浸潤,顯出一派莊嚴。

群飛的鴿子發出奇異、沉重的聲音,披著漸重的暮光沒入城中的昏暗。

就如塗染暮光的雲霧,水的穹廬自城市上空覆落。紅光愈加濃重,在無數神廟上火一樣灼灼地閃著亮。

雪松和同伴們一同靜靜地注視著如在燃燒的紅色波美爾,它在靜默中透著令人不安、焦灼的熱度。

無法預測敵人的行動,只是在空等的苦悶感使大家沉默不語。

紅城的厚重濃麗慢慢黯淡下來,無數陰影出現,將廟宇塗抹得空洞失色,使廟門變成一張張愕然張大的嘴。

「真是的,我們也太緊張了!」韓峰似乎是受不了了,出言緩和氣氛,「我們也不差嘛!再說全城戒備,任他們來也沒法搞破壞吧!」

「對呀對呀!」小慧也對雪松他們笑笑。

但之後又是靜默。紅色不斷沉澱,濃得彷彿可觸摸的血水,將波美爾哀愁地浸沒,讓每個人的臉在昏暗中色如槁木。

「對了,雪松、昭華,」帕麗斯忽然開口,「我把你們的事報告給『天懲者』的賀岩枋先生了,他也是原世中國人,他會關照你們的。」

「賀岩枋先生?」雪松驚訝地問。

「偶像!」小慧興奮地嚷起來,「雪松、昭華,賀先生他可是——」

沒時間讓雪松他們了解信息了——強光突然籠罩一切,巨大氣浪挾著驚人的巨響、煙雲、紅熱碎片向四周散射!

白魔法屏障擋開鋪天蓋地的瓦礫碎石,爆震中眾人驚駭地目睹波美爾宮的一部分發出斷裂的轟響、攜滾滾煙塵轟然塌落,將高地下的神道、廟宇與居民區一併埋葬在裂天坼地的巨響之中!

「……將一切邪物的軀殼凍結,急凍風暴!」能燒傷氣管的灼熱氣浪襲來,雪鶴下意識地誦念出咒文,急凍產生的冰層瞬間融為水蒸汽!

「……混蛋!」韓峰震驚地瞪大了眼睛,臉色驚怒而地鐵青!

「有炸彈?」昭華失色地問。

「不對,是土系魔法!」韓峰懊惱回應著,城區突然以波美爾宮為圓心爆起一連串的火光!

「這有完沒完了!這到底是誰?」韓峰煩躁地爆發了。

被一圈火光包圍、一連串劇震撼動的波美爾高地繼續分崩離析,已在滾滾濃煙中整片下沉!

「風結界!」帕麗斯當即製造出空氣盾,用這巨大圓盾包圍全部人並使之漂浮、平穩降落到城區中。

「光結界!」小慧慌忙展開白色的巨大屏障,隕石般砸落的巨石、泥塊,在聖潔光芒中緩緩滑落。

爆響已漸歇,如今潮水一樣淹沒他們的是人們驚慌失措的呼喊和慟哭!

「可惡……什麼?」韓峰還沒來得及咒罵就被灼熱氣浪驚到了,金色屏障突然被火光包圍!

「『火炎鷙』?」在韓峰發出驚訝叫聲時,帕麗斯已毫不遲疑地發動「風之刃」,壓縮風刀凌厲地越過屏障,怪鳥的悲鳴隨即傳來!

但也是在同時,如嘲笑一般,怪鳥的嘶鳴聲從不同的方向圍來!

「又是魔獸的集體襲擊嗎!小慧,『屏爆』!」韓峰惱火地叫了起來。

「明白!」小慧用力點頭,又向月明示意,「準備好!預備……」

她突然放鬆了對魔法的控制,屏障閃動了一下,並沒有消失,而是因為能量不穩定而結成固體,驟然向外迸裂!閃亮碎片在某種物體的身上發出再一次的碎裂聲!

「赩雀滅殺炎!」月明在這時釋放出了法術,赤紅的火焰從每一片碎片中暴爆而出,紅潮將圍過來的火焰大鳥「火炎鷙」一擊化炭!

平地而起的疾風將魔力之火卷為赤色龍捲,帕麗斯帶著被激怒的冷笑鎮定地說:「只是普通的『火炎鷙』,用高階的『赩雀滅殺炎』就小題大做了……不過,對手是『馭獸使』這一點應該不會錯了……」

「馭獸使?」雪松發問,「操縱野獸的魔法師嗎?」

「沒錯,但能操縱魔獸的話就不是一般的『馭獸使』了。」一邊奔向遠處火光,一邊回應的月明神色嚴峻,「這裡不可能有野生魔獸,所以——這是通過召喚低等魔族、使低等魔族憑依在動物身體上而產生的人工魔獸!」

「這就能解釋最近頻繁出現的大規模魔獸襲擊事件了!」小慧也惱怒了,「強大的馭獸使可以這樣擾亂整個中洲的秩序,而我們就完全陷入被動!」

此時,波美爾內所有的士兵、魔法師都已作出反應,夜空中怪鳥的紅影與「冰之矢」的藍光、「光之槍」的金束交戰於一處!

「那傢伙……會在哪裡?」韓峰急躁地問。

怪叫聲突然從神廟的陰影后撕裂空氣而出,火光就像幕布一樣裹了過來!

「魔風!」帕麗斯一擊將那火炎鷙擊落到道路中間的聖水道中!

水汽翻騰中大鳥飛撲而起,火光再度燃起!

「急凍風暴!」不等它反應過來,雪鶴的法術便將它結成冰塊,風刀隨後將它擊碎化塵!

「老天,又有!」在大群火鳥的赤焰越過神廟顯現時,韓峰發出了厭惡的抱怨聲。

如雨的火花從鳥群身上灑落,逼得雪鶴要使出水屏障抵擋。而街道兩旁的樹木、民房已噼噼啪啪地躥起火苗!

扭動的火焰如同扭曲、怪異的小人,乘著干風一列列地跳起狂熱的毀滅之舞!

怪叫的火炎鷙俯衝而下,被風之刃乾脆利落地切為無數白色碎片。然而它遺留的魔法之焰像無數觸手,已乘著秋夜干風跳躍狂躥著向四處蔓延!

帕麗斯的藍眸里全是狂舞的赤焰。她冷峻地蹙眉:「雖然低級,但魔物多了還是會吃力……雪鶴,剛才警衛隊已經將『水穹帳』用於滅火了吧?」

「嗯,可是沒有效果。是因為魔力之火不能用一般的水來滅吧?那就……」雪鶴緊張地點點頭,深吸一口氣,「五界流轉的深寒水之魂魄,你以——」

從巷中飛來的巨大火球打斷了她的詠唱,她和眾人幾乎同時驚叫著往瓦礫堆成的高地跳去,火球在聖水道上炸開,被煮沸的水攜大量水蒸汽海嘯一樣卷了起來!

「將一切邪物的軀殼凍結,急凍風暴!」配合著帕麗斯的聚風咒文,雪鶴急急誦念道。

從巷道中走出的是形如蜥蜴骨架的大怪物!

「真多啊……」帕麗斯冷笑著,轉頭望向月明他們,「月明、韓峰,還有小慧,你們先帶雪松和昭華與警衛隊匯合,我們會擋住這邊的魔物!」

「不要緊嗎?」韓峰剛開口問,就看著帕麗斯將襲來的火球直接颳走,於是他點頭,「……明白了!」

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